C. Couturier

Producteur de Bois de rose de Guyane

Huile essentielle, hydrolat et plants

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Le Bois de rose de Guyane est utilisé de manière significative depuis la fin des années 1800 pour la fabrication d’huile essentielle, principalement utilisée pour la parfumerie et les cosmétiques de luxe.

La production d’huile essentielle à partir d’arbres forestiers a commencé « au moins difficile » avec la création d’usines de distillation sur le littoral alimentées à partir des communes avoisinantes. Le bois était flotté, puis transporté en canoë ou distillé sur place. De nouvelles usines s’installèrent sur les fleuves notamment Approuague et Sinnamary, pour aller de plus en plus loin en forêt car dès 1910 on observa la raréfaction des arbres. Des distilleries se sont même installées en plein cœur de la forêt.

L’apogée de cette production se situe pendant les années folles avec une production de près de 100 tonnes d’huile en 1926, l’équivalent de 10 000 arbres de 50 ans coupés en 1 an ! Les abattages et dessouchages ont conduit à la raréfaction d’une espèce jusqu’alors courante, c’était à l’époque une des principales ressources économiques de la Guyane avec la gomme de balata et l’or.

La dernière usine de Guyane située à Regina ferme vers 1970.

Exportation d’huile essentielle de Guyane
Source : Revue Bois et forêt des tropiques n°219

Bois de rose de Guyane – Histoire d'une production